Graham Hitchen’s Smart City

Within the Smart City think piece we have engaged key thinkers on the concept of the Internet of Things and forecast th future of small city development in a connected world.

The focus is on the personal impact as well as the technological opportunity – and should be seen through the lens of a city which is historic at present, but with an ambitious view of its future.

Our intention is to catalyse discussion and dialogue around the concept of the Open City so we would welcome your comments or responses:

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Smarter smaller cities

by Graham Hitchen

Guimarães, Open City Project

September 2012

Smart Cities are those cities which are tapping into the growing revolution in digitally-interconnected objects and ‘things’ to create a place which works more effectively and sustainably, improving transportation, energy, waste management, crime, safety and all those other things which make living in a city both amazing and frustrating.

Smart cities make use of embedded sensors in transport, energy and other systems to create applications and services which make sense of all of the data generated, promoting efficiencies which seek to improve human (and object) interconnections throughout an otherwise complex city.

How might doing this be achieved in a small city like Guimarães?

The notion is that, although smart city systems are being trialled in various major cities around the world, Guimarães has the chance to be a smarter smart city, on account of its size and its character. Can that notion of a smaller, smarter, city be turned into reality?

For Guimarães – a small city in northern Portugal, with just 160,000 people – it might just offer a way forward, but not replicating what other smart cities are doing, but building on its own special characteristics. Guimaraes is sometimes referred to as the birthplace of the Portuguese nationality; it prides itself on the strength of its cultural offer, and in 2008 was ranked the second most liveable city in Portugal. And it is that ‘liveability’, that very human-focused attribute, which is at the heart of this project.

Working with a group of advisers from across a range of disciplines, this project seeks to bring a new perspective to smart city development – taking as its starting point that sense of cultural pride and historic identity, and to build a smart city system which is human-centred. As one of the expert advisers puts it: “Smart cities will be smart because their citizens have found new ways to craft, interlink and make sense of their own interests”.

An edited summary of all of the contributions received from the expert contributors can be found on this page.

Human-centred design

The concept of a human-centred approach to smart city development is not new – indeed, it is an acknowledged and respected design discipline. But it is not very often that a genuinely human approach forms the basis of a whole project over an extended period, rather than just a small part of a technology-focused process.

Usman Haque, writing in a recent article for Wired magazine, elaborates on the theme of human-led city development, and the challenge to be addressed:
“We, citizens, create and recreate our cities with every step we take, every conversation we have, every nod to a neighbour, every space we inhabit, every structure we erect, every transaction we make. A smart city should help us increase these serendipitous connections…
The “smartness” of smart cities will not be driven by orders coming from the unseen central government computers of science fiction, dictating the population’s actions from afar. Rather, smart cities will be smart because their citizens have found new ways to craft, interlink and make sense of their own data.”

Guimarães open city is a live version of that process – providing a forum through which citizens, businesses, academics, artists and politicians can collaborate to develop new ways of working and living in the city.

But talk to people in Guimaraes and an antipathy to technology quickly emerges. People assume that the introduction of ‘smart’ systems will be at the expense of the ‘human’; at worst, there’s a sense that any type of change at all can only be detrimental to the centuries-old traditions of a small, ferociously proud, city.

The following edited extract from a film of the city makes this clear.

The challenge in this sense is not a technology-challenge: developing smart systems and technologies which are human-centred. More, it’s about behaviour and trust.

The project is addressing this by developing a set of activities which enable people to talk about and illustrate their resistance. What is that they are worried about? What are they afraid of losing? What is it that they think technology-oriented change might damage? But, at the same time, exploring what it is that is special about their city: what is it that they love about where they live? And what would they like to make better?

The essence of a city

The response to this is best illustrated by the project with the cardboard ‘digital nose’ highlighted in the above film. This project took something real but ephemeral – and very human – about Guimaraes, and sought to enhance that precious experience. Using a digital device, shaped like a nose, the essence of a city can be transposed and communicated to others.

Being able to share the smell of a city resonated with people eager to capture and retain the sense of ‘now’. This project highlighted that embracing change need not be at the expense of the human interaction which is at the heart of this city life.

A related project is illustrated in this link , which outlines how a ‘Design Fiction’ workshopping process enabled participants to understand the value of working together to create new projects and applications which might add value to what they already love about their city.

Play and resilience

These projects illustrate the very playful way in which people are being drawn into a process of co-designing a set of smart applications and services. This isn’t a top-down system but a managed process which encourages experiment – a willingness to try things out; to play; and to show how change can actually enhance what is important about what a city already has.

The aim is to get people to design the smart city systems they want – by inviting them to talk about what they don’t want. Counter-intuitively, Guimaraes open city is putting these people – the apparent nay-sayers, the ‘luddites’, the people who appear resistant to change – at the very heart of the smart city project. Placing these people at the centre will make whatever emerges more robust, more resilient and, ultimately, much more fit for purpose.


A cidade inteligente de Graham Hitchen

No âmbito do projecto “Smart City” (Cidade Inteligente), encarregámos os principais responsáveis pelo conceito da “Internet of Things” (A Internet das Coisas) e pela previsão do futuro desenvolvimento das pequenas cidades, num mundo interligado.

O foco é colocado no impacto pessoal e nas oportunidades tecnológicas. A cidade, deve ser olhada como uma cidade com História, mas com uma visão ambiciosa em relação ao futuro.

A nossa intenção é de catalisar discussão e diálogo, através do conceito de Cidade Aberta ( Open City), pelo que estamos abertos a comentários e respostas:

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Pequenas Cidades mais Inteligentes
Guimarães, Open City Project
por Graham Hitchen

Cidades Inteligentes, são as que estão dando os primeiros passos na crescente revolução de “objectos” e “coisas” divinalmente interligadas, com o objectivo de criar um lugar, que funcione com maior eficácia e sustentabilidade, melhorando, melhorando os transportes, a energia, o tratamento dos resíduos, o crime, a segurança e todas as outras coisas, que fazem com que uma cidade seja simultaneamente extraordinária e frustrante.

Cidades Inteligentes, fazem uso de sensores embutidos nos transportes, energia e outros sistemas, para criar aplicações e serviços que dêem sentido a toda a informação gerada, promovendo eficiências, que procuram desenvolver as interligações humanas (e de objectos) na cidade, que de outra forma seriam complexas.

Como se pode concretizar este objectivo numa pequena cidade como Guimarães?

Apesar dos sistemas para cidades inteligentes estarem a ser experimentados em várias grandes cidades de todo o mundo, Guimarães tem a oportunidade de se tornar uma cidade inteligente, mais inteligente, devido ao seu tamanho e personalidade. Será mesmo possível aplicar a teoria que afirma tornar uma cidade pequena, mais inteligente?

Para Guimarães,uma pequena cidade de 160.000 habitantes, no norte de Portugal, poderá oferecer um caminho a seguir, não copiando o que se faz noutras cidades inteligentes , mas construindo sobre as suas próprias características. Guimarães é por vezes, referida como o berço da nacionalidade Portuguesa e orgulha-se do peso desta sua oferta cultural. Em 2008, foi considerada a segunda cidade do país, em oferta de qualidade de vida. Estes atributos e o foco nos seus habitantes, constituem o coração deste projecto.

Este, desenvolvido em conjunto, com um grupo de consultores de diversas áreas, procura trazer uma nova perspectiva ao desenvolvimento da cidade, partindo da sua identidade Histórica e orgulho na sua cultura, para a construção de uma cidade inteligente, centrada nas pessoas. Segundo um dos consultores: “Cidades inteligentes, são cidades inteligentes, porque os seus cidadãos encontraram novos caminhos para o desenvolvimento e interligação assim como deram sentido aos seus próprios interesses.”
Sumário dos contributos de especialistas pode seer encontrado nesta página on on this page.

PROJETO CENTRADO NAS PESSOAS ( Human-centred design)

Este conceito de projecto para desenvolvimento de cidades inteligentes, não é novo. No entanto, não é frequente que um projecto seja centrado nas pessoas, durante prolongados períodos de tempo. Normalmente, só uma pequena parte do projecto de desenvolvimento de uma cidade, tem como foco o ser humano e unicamente no que respeita uma pequena parte dos processos tecnológicos.

Usman Haque, num artigo recente, na revista “Wired”, escreve sobre o desafio que envolve o desenvolvimento de uma cidade, focado nas pessoas: ” Nós, cidadãos, criamos e recriamos a cidade com todos os passos que damos, as conversas que temos, o aceno ao vizinho, o espaço que habitamos,a estrutura que erguemos,a transacção que fazemos. A cidade inteligente, deve ajudar-nos a desenvolver estas ligações. A “inteligência” das cidades inteligentes, não será orientada por ordens emanadas, através de computadores de ficção científica, por um invisível governo central, ditando, de longe, as acções da população. As cidades inteligentes, serão inteligentes, porque os seus cidadãos encontrarão uma maneira de melhorar, interligar e dar sentido aos seus conhecimentos.”

Guimarães, Cidade Aberta, é uma versão, ao vivo, deste processo, proporcionando um fórum, através do qual, cidadãos, negociantes, académicos, artistas e políticos, podem colaborar no desenvolvimento de novos modos de trabalhar e de viver na cidade.

Mas, quando se dialoga com as pessoas, em Guimarães, emerge de imediato, a sua antipatia pela tecnologia. Crêem, que a introdução dos sistemas “inteligentes”, será feita às custas do “humano”. Na pior das hipóteses, há a convicção de que todo o tipo de mudança, terá como consequência o detrimento de tradições seculares de uma pequena e ferozmente orgulhosa cidade.

O extracto que se segue de um filme sobre a cidade ilustra este ponto de vista.

O desafio ,neste sentido, não é tecnológico; é o desenvolvimento de sistemas e tecnologias inteligentes, centrados nas pessoas. Mais: tem a ver com atitude e confiança.

O projecto concretiza-se pela realização de várias actividades, que permitem às pessoas falar, expor os motivos da sua relutância. Porque se preocupam? O que temem perder? O que pensam que a tecnologia orientada irá prejudicar? Simultaneamente, explora o que há de especial acerca da sua cidade: o que mais amam nela? O que gostariam de melhorar?

A ESSÊNCIA DE UMA CIDADE (The essence of a city)

A resposta a esta questão está bem ilustrada no projecto apresentado no filme acima, com o cartaz “nariz digital” (digital nose), onde, através de um dispositivo digital, com o formato de nariz, foi possível transportar e comunicar às pessoas, a essência de uma cidade, usando algo real, mas efémero e muito humano sobre Guimarães.

Este projecto realçou, que adoptar as mudanças, não implica perda na interacção humana, que é a essência da vida desta cidade.

Um projecto relacionado está ilustrado neste link , que destaca o modo como um workshop de “Design Fiction”, permite aos participantes compreender o valor do trabalho em conjunto, para criar novos projectos e aplicações que possam valorizar o que na sua cidade, já por eles é amado.

JOGOS E FLEXIBILIDADE (Play and Resilience)

Estes projectos ilustram a forma lúdica, pela qual as pessoas estão a ser levadas para um processo de co-organização de várias aplicações e serviços inteligentes. Trata-se de um processo orientado, que encoraja a experimentação, o jogo e que mostra como a mudança pode, na realidade, realçar o que é realmente importante numa cidade.

O objectivo é levar as pessoas a criar pequenos sistemas inteligentes , convidando quem quiserem para falar sobre os assuntos que pretenderem. Guimarães, Cidade Aberta, está a colocar as pessoas resistentes à mudança, no centro deste projecto da cidade inteligente. Colocando-os aí, fará com que tudo o que possa surgir, seja mais robusto, flexível e muito mais adequado aos objectivos.